(Da redação) – Foi inaugurada hoje a aeronave WhiteKnightTwo (WK2). Criada pela empresa britânica Virgin Galactic, a WK2 levará ao espaço, no ano que vem, a primeira espaçonave comercial da empresa, a SpaceshipTwo.

Batizada de Eve, em homenagem à mãe do dono da empresa, Richard Branson, a WhiteKnightTwo terá como função transportar a espaçonave a uma altura de 15 km, de onde a lançará para o espaço.

Desenvolvida durante quatro anos no Deserto de Mojave, no Estado americano da Califórnia, a WK2 pode, em questão de segundos, voar a uma velocidade três vezes superior à do som até que a nave atinja uma distância de 110 km da Terra.

Durante cerca de cinco minutos, os turistas que estiverem na aeronave vão poder deixar seus assentos para viver a experiência da ausência de gravidade e observar o espaço através de grandes janelas circulares posicionadas tanto nas paredes quanto no teto da fuselagem.

Serão vôos suborbitais, que atingem o espaço, mas não chegam a realizar uma volta completa em torno do planeta.

O primeiro vôo deve transportar 250 turistas espaciais, que pagaram US$ 200 mil para garantir um lugar a bordo. Entre eles está o brasileiro Bernardo Hartogs, de 53 anos.

A SpaceshipTwo ainda está sendo fabricada. A Virgin Galactic espera operar os primeiros testes com a WhiteKnightTwo no segundo semestre deste ano.

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