(Da redação com informações da agência Ansa) – A maconha, um negócio de US$ 35,8 milhões, se tornou principal produto agrícola dos EUA. A afirmação é da agência católica Fides, com base em dados provenientes de vários organismos federais norte-americanos.

Ainda segundo a agência, com o aumento da produção aumenta também o consumo e a preocupação da igreja norte-americana com os danos sociais e individuais provocados pelo uso da substância.

No país existem, de acordo com a agência, 56,4 milhões de plantas de maconha cultivadas ao ar livre, com uma renda de US$ 31,7 bilhões, e outras 11,7 milhões de plantas cultivadas em estufas e espaços fechados, que constituem uma renda de US$ 4,1 bilhões.

A maconha, segundo os dados da Fides, é o principal produto agrícola em termos de rentabilidade em 12 estados, está entre os primeiros três em 30 estados e entre os primeiros cinco em 39 estados.

A plantação de maconha é mais extensa do que a de algodão no Alabama, do que as de uva, hortaliças e feno juntas na Califórnia, do que a de amendoim na Geórgia, e do que a de tabaco na Carolina do Sul e na Carolina do Norte.

Segundo estimativas do governo do EUA, a produção interna de maconha se multiplicou por dez nos últimos 25 anos, de mil toneladas produzidas em 1981 a 10 mil toneladas em 2006. Em cinco estados, Califórnia, Tennessee, Kentucky, Havaí e Washington, o cultivo de maconha representa mais de um bilhão de dólares para a economia local.

A Califórnia é o principal produtor e exportador dentro dos EUA, a ponto de ter substituído seu destaque na produção de vinhos com o destaque em produção de cannabis. Os consumidores californianos de maconha representam 13,25% dos consumidores totais nos EUA, enquanto a Califórnia produz 38,68% da maconha
norte-americana.

A produção de drogas ilícitas, afirma a Fides, se baseia muitas vezes em um mercado de trabalhadores clandestinos, sobretudo latino-americanos, e sobre um agressivo sistema de segurança nas plantações, constituído por guardas armados, explosivos e cães de guarda, "que tornam difícil e perigosa a atividade da polícia".

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