O cantor e compositor americano de música country Slim Whitman, conhecido por seu peculiar falsete, faleceu ontem à noite em Jacksonville, na Flórida, de parada cardíaca, informou nesta quarta-feira a imprensa local.

Whitman, também reconhecido por suas românticas e suaves baladas, foi o primeiro cantor e compositor de música country a atuar no Palladium de Londres, em 1956.

Nascido em Tampa, na Flórida, no dia 20 de janeiro de 1923, Whitman alcançou seu primeiro sucesso com uma versão bem-sucedida da canção Love Song of the Waterfall, de Bob Nolan, gravada ainda em 1952.

Dois anos depois, o cantor voltou às paradas americanas com Secret Love, que chegou ao número dois lista, e outras duas canções, embora seu salto real à fama tenha chegado somente com a canção Rose Marie, lançada em 1955.

Esse tema transformou o cantor de country em um grande êxito de vendas, tendo em vista que o mesmo permaneceu por um tempo recorde no topo das listas britânicas, onde é considerado um dos primeiros a popularizar este gênero no Reino Unido.

Guitarrista canhoto e dono de um inconfundível bigode, Whitman começou sua carreira fonográfica depois que o representante de Elvis Presley, o coronel Tom Parker, o escutou cantando em um programa de rádio.

Durante sua longa carreira musical, que abrange quase seis décadas, Whitman gravou mais de 65 álbuns e vendeu milhões de discos, incluindo os quatro milhões de discos de All My Best. No último ano, o cantor interrompeu um hiato de 26 anos ao lançar Twilight on the Trail, seu último álbum de estúdio. 

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